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छह बार की चैंपियन सेरेना अमेरिकी ओपन के सेमीफाइनल में पहुंची

न्यूयार्कः छह बार की चैंपियन सेरेना विलियम्स ने धीमी शुरुआत से उबरते हुए आठवीं वरीय कैरोलिन प्लिसकोवा को सीधे सेटों में 6-4, 6-3 से हराकर अमेरिकी ओपन के महिला एकल सेमीफाइनल में जगह बनाई। रिकार्ड की बराबरी करने वाले 24वें ग्रैंडस्लैम के लिए चुनौती पेश कर रही अमेरिकी की सेरेना ने शुरुआत में ही अपनी र्सिवस गंवा दी थी लेकिन इसके बाद उन्होंने लगातार आठ गेम जीतकर पहला सेट अपने नाम किया और दूसरे में भी 4-0 की बढ़त बनाई।

सेरेना को इसके बाद उस खिलाड़ी को हराने में अधिक परेशानी नहीं हुई जिसने 2016 में यहां उन्हें हराया था। सेरेना ने पहले सेट में 1-3 से पिछडऩे के संदर्भ में कहा, ‘‘मैं सिर्फ बेहतर खेल खेलना चाहती थी। मैं सोच रही थी कि मैं इससे बेहतर खेल सकती हूं।’’ प्लिसकोवा को 12 ब्रेक प्वाइंट मिले लेकिन इसमें से वह सिर्फ दो का ही फायदा उठा सकी। सेरेना ने 13 ऐस लगाए।

सेमीफाइनल में सेरेना का सामना अनास्तसिजा सेवास्तोवा से होगा। लातविया की 19वीं वरीय अनास्तसिजा ने गत चैंपियन स्लोएन स्टीफन्स को सीधे सेटों में 6-2, 6-3 से हराया। महिला एकल के अन्य क्वार्टर फाइनल में स्पेन की कार्ला सुआरेज नवारो की भिड़ंत 2017 की उप विजेता मेडिसन कीज से होगी जबकि जापान की नाओमी ओसाका को युक्रेन की लेसिया सुरेनको से भिडऩा है।

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